0
7.5/10
Blackwater. Magia i stal (Nik Pierumow)
Fantasy , Książki / 16 stycznia 2019

Nik Pierumow zdecydowanie nie podbił mego serca jako kontynuatora tolkienowskiego Władcy Pierścieni, jednak nie sposób całkowicie przekreślić jego twórczości. W 2004, a następnie w 2007 roku podczas Euroconu otrzymał tytuł fantasy roku. Jednocześnie też spod jego pióra wyszło ponad 20 książek, które sprzedały się w łącznym nakładzie ponad czterech milionów egzemplarzy i to w samej Rosji. Od 2008 roku mieszka i tworzy w USA. Nie ukrywam, że byłam dość sceptycznie nastawiona do jego kolejnej książki, jednak jak się szybko przekonałam, całkowicie niesłusznie. Blackwater: Magia i stal to bardzo dobra powieść przygodowa z elementami steampunku i cyberpunku, przeznaczona dla młodszych czytelników. Dwunastoletnia Molly Blackwater mieszka w Nord Jorku. To córka szanowanego w mieście lekarza, jej matka to surowa pani domu, która za wszelką cenę próbuje utrzymać dziewczynkę w posłuszeństwie i nauczyć jej dyscypliny. Jednak  nasza bohaterka to typowa chłopczyca, wszędzie jej pełno, lubi nosić spodnie, spotykać się ze znajomymi chłopaki i godzinami oglądać Herculesa, ogromny opancerzony pociąg napędzany parą, który z jednej strony chroni królestwo Nord Jorku przed Rooskies (o nich później), a z drugiej podbija ich terytorium. Budzą oni trwogę wśród mieszkańców, Specjalny Departament robi wszystko, aby ich izolować od społeczeństwa. Nikt nie wie, co się dzieje ze złapanymi osobami,…

0
10/10
Złoty Atlas (Edward Brooke-Hitching)
Książki , Popularno-naukowe / 13 stycznia 2019

William Dampier z East Coker w hrabstwie Somerset był pierwszym żeglarzem, który trzykrotnie opłynął świat, a także pierwszym Anglikiem, który postawił stopę na australijskiej ziemi i zbadał ten kontynent. Mapa jego autorstwa została opublikowana w 1697 roku w A New Voyage Round. To jemu zawdzięczamy wprowadzenie do języka angielskiego takich nazw jak awokado, barbeque, cashew, chopsticks, snapper, swampy, snug, a nawet i tortilla! Dampier żył w tym samym czasie, co Francis Drake (rabujący szlachcic) i kapitan Cook (astronom, biolog, kartograf), a jego osoba plasowała się gdzieś pośrodku, był bowiem wykształconym, żądnym wiedzy i przygody piratem. Swoją pierwszą podróż odbył w wieku osiemnastu lat! W życiu różnie mu się wiodło: raz przybył do Anglii bez grosza przy duszy, mając u boku jedynie indonezyjskiego niewolnika, innym razem stawał przed sądem marynarki wojennej, a nawet zdarzyło mu się powrócić do ojczyzny z majątkiem wycenionym na dzisiejsze dwadzieścia milionów funtów! Trzykrotnie brał udział w wokółziemskiej podróży. Swój żywot zakończył z dwoma tysiącami funtów długu, spoczywając w nieoznakowanym grobie. Zapisał się jednak trwale na kartach historii – słownik Oxford English Dictionary wymienia jego nazwisko ponad tysiąc razy. Historia Williama Dampiera jest tylko jedną z kilkudziesięciu opisanych w najnowszej publikacji Edwarda Brooke-Hitchinga. Złoty Atlas. Największe wyprawy,…

0
9.5/10
Rzeźnicy i lekarze (Lindsey Fitzharris)
Książki , Popularno-naukowe / 8 stycznia 2019

Jeśli kiedykolwiek zastanawialiście się, dlaczego starsze osoby unikają wizyt w szpitalach, to po lekturze Rzeźników i lekarzy Lindsey Fitzharris przestaniecie się temu dziwić. Wiekowi ludzie mogą mieć w pamięci relacje osób żyjących w XIX wieku, dla których wizyta w szpitalu była niemal wyrokiem śmierci. Wszechobecny brud, brak jakichkolwiek standardów medycznych, nieodkażane narzędzia pokryte zakrzepłą krwią i dotykanie tymi samymi rękawiczkami zarówno ciała zmarłego i rodzącej kobiety było na porządku dziennym. Nic dziwnego, że lekarzy częściej określano mianem rzeźników, bo ich ulubioną metodą kuracji była amputacja. O człowieku, który dokonał swoistej rewolucji w świecie chirurgów, Josephie Jacksonie Listerze, który nieomal nie został pastorem w szkockiej społeczności kwakrów, opowiada książka doktor historii nauki i medycyny, Lindsey Fitzharris. Rzeźnicy i lekarze. Makabryczny świat medycyny i rewolucja Josepha Listera wprowadza czytelnika w świat XIX-wiecznej medycyny, a konkretnie chirurgii. Autorka w biografię lekarza wplata także opowieść o innych wybitnych naukowcach i osobach, które pośrednio przyczyniły się do rewolucyjnego odkrycia sposobu odkażania szpitalnych ran. Na kartach powieści przewija się postać Williama Sharpey’a, nauczyciela Josepha w University Collage Hospital, Jamesa Syme’a, mentora i zarazem teścia, Ludwika Pasteura, prekursora chemii i mikrobiologii, a także ojca, Listera seniora. To także opowieść o tym, jak trudno przełamać mentalne bariery wśród…

0
9.7/10
Holokaust. Nowa historia (Laurence Rees)
Popularno-naukowe / 3 stycznia 2019

Holokaust (gr. ὁλόκαυστος holokaustos – „całopalenie, ofiara całopalna”), Shoah – ludobójstwo około 6 milionów europejskich Żydów, dokonane w czasie II wojny światowej przez III Rzeszę i wspierane w różnym stopniu przez uzależnione od niej państwa sojusznicze – tak zaczyna się, o dziwo, stosunkowo krótki artykuł na Wikipedii poświęcony jednemu z najbardziej obrzydliwych i zatrważających działań Niemców w latach 1939-1945. Temat Zagłady wielokrotnie podnoszono na łamach naukowych publikacji, rozważań filozoficznych, świadectw ocalałych oraz w szeroko pojętej publicystyczne społecznej. W wielu krajach i w różnych językach wydano bardzo dużo książek poświęconych Holokaustowi. Jak jest jednak możliwe, że niecałe sto lat po wojnie zaczyna się kwestionować winę sprawców, przerzucać odpowiedzialność z jednego narodu na inny, a nawet podważać w ogóle tą cała makabrę i śmierć milionów ludzi? Laurence Rees, autor takich publikacji jak Naziści. Ostrzeżenie historii, Auschwitz i Naziści i „ostateczne rozwiązanie”, ponownie powraca do tematyki Szoa i systematyzuje najważniejsze informacje o tej regularnie zaplanowanym w każdym calu ludobójstwie. Z nieco ponad pięciuset stron książki prawie dwieście poświęcone jest kwestiom polityczno-społecznym w Niemczech, począwszy od narodzin nazizmu w 1919 roku poprzez dojście Hitlera do władzy, skończywszy na radykalizacji poglądów Fuhrera. Na łamach Holokaustu pojawia się wiele cytatów, zarówno Hitlera, jak i osób z…

0
8.7/10
Pogrzebani (Jeffrey Deaver)
Książki , Thriller / 31 grudnia 2018

Lincoln Rhyme i Amelia Sachs przygotowują się do ślubu i snują plany związane z podróżą poślubną. Tymczasem na ulicach Nowego Jorku dochodzi do porwania, którego świadkiem jest 9-letnia dziewczynka. Na miejscu zdarzenia zostaje wezwana policja, która wraz z kryminalistką Sachs chce zebrać jak najwięcej dowodów z miejsca przestępstwa. Jedynym śladem pozostawionym przez porywacza jest pętla szubienicy wykonana ze struny instrumentu. Sprawa staje się bardzo tajemnicza, nikt nie dzwoni z żądaniem okupu, a w sieci pojawia się film z egzekucją porwanego mężczyzny. Autor podpisuje się jednym słowem: Kompozytor. Jest jeszcze jeden wątek w tej historii: młody amerykański student zostaje oskarżony o gwałt. I to właśnie Amelia i Lincoln mają mu pomóc w odzyskaniu wspomnień, ten bowiem nic nie pamięta. Dwie różne sprawy, które potrafią ze sobą połączyć i rozwiązać jedynie dwa najlepsi kryminalistycy w Stanach Zjednoczonych. Pogrzebani Jeffrey’a Deavera to bardzo dobry thriller: w każdej kolejnej książce pojawiają się nowe, warte uwagi postacie. Tym razem jest to Ercole Benelli, tak zwany leśny policjant, który wraz z Rhyme i Sachs próbuje powstrzymać Kompozytora przed kolejnym uprowadzeniem. Co można powiedzieć o mordercy? Cóż, Kompozytor jest o krok przed poszukującą go parą. Napełnia się dumą na myśl o swoich działaniach i zadowoleniu Euterpe, greckiej…

0
3.5/10
Uniesienie (Stephen King)
Fantasy / 28 grudnia 2018

Serial Castle Rock okazał się nie tylko telewizyjnym sukcesem (średnia ocena na Filmwebie wynosi 7.4, a na IMBD 7.9), ale także literackim. Dlaczego? Na najnowszych wydaniach książek Stephana Kinga wydawnictwo Albatros dodało naklejkę informującą o tym, w których z nich akcja rozgrywa się w Castle Rock, aby miłośnik grozy nie znający jeszcze tego posępnego i niepokojącego miasteczka, mógł sięgnąć po historie bohaterów poznanych w serialu. Ponadto to znaczne ułatwienie dla czytelników, którzy nie mieli jeszcze szansy poznać prozy twórcy Miasteczka Salem. Jedną z takich okazji jest lektura Uniesienia, noweli w świecie Castle Rock. Spośród innych tytułów warto wspomnieć o Pudełku z guzikami Gwendy, Cujo, Mrocznej połowie oraz Sklepiku z marzeniami. Fabuła powieści koncentruje się tak naprawdę na dwóch wątkach: historii utraty wagi Scotta Careya oraz lesbijskim małżeństwie właścicielek nowo otwartej restauracji, które muszą zmagać się z konserwatywnym podejściem mieszkańców Castle Rock do ich związku.  Mężczyzna, z dnia na dzień, zaczął bardzo intensywnie chudnąć. Problem jednak tkwi w tym, że zupełnie tego po nim nie widać – waży ponad sto kilogramów i codziennie traci około kilograma, nadal pozostając tęgim. Próbuje szukać pomocy u swoich znajomych i znaleźć przyczynę choroby, jednak na próżno. Snując się po domu zauważa, że na jego trawniku pies sąsiadek pozostawia niemiłe niespodzianki. Kobiety niedawno przeprowadziły się…

0
7.5/10
Małe ogniska (Celeste Ng)
Powieść obyczajowa / 26 grudnia 2018

Małe ogniska – powieść Celeste Ng, pisarki urodzonej w 1980 roku w Pensylwanii w rodzinie naukowców, najważniejsze lata swego dzieciństwa spędziła w Shaker Heights. To właśnie tutaj, do tego amerykańskiego miasteczka, przenosimy się do roku 1998, kiedy to życiem lokalnej społeczności wstrząsnęła rodzinna tragedia. Nie sposób uciec od porównań do Wielkich kłamstewek: historia rozpoczyna się od opisu wielkiego pożaru, a następnie cofa do poprzedzających go wydarzeń, gdzie splatają się losy rodzin Warrenów i Richardsonów. Jednak nie tylko typ narracji przywodzi na myśl świetną powieść Liane Moriarty. Także w Małych ogniskach czytelnik staje się cichym świadkiem życia przedstawicieli średniej klasy społecznej, które zostało zakłócone przez przyjazd do miasteczka nowych mieszkańców. A wszystko zaczyna się bardzo niepozornie: do Shaker Heights przybywa artystka Mia Warren, samotnie wychowująca córkę Pearl. Wynajmuje dom u państwa Richardsonów, Eleny i Billa, mających czwórkę dzieci: Lexie, Trip, Moddiego i Izzy. Ta ostatnia uchodzi za czarną owcę, ponieważ jawnie gardzi społecznymi przywilejami swojej rodziny i często staje w obronie słabszych i mniej zamożnych. Bardzo szybko zaprzyjaźnia się z Mią, której córka stała się bliską osobą dla Lexie i jej krewnych. Jednak takie znajomości nie mogą wyjść nikomu na dobre – różnica światopoglądów i zachowań wpływa na harmonijne życie Richardsonów…

0
10/10
Tupcio Chrupcio: Nie chcę sprzątać! i Urodzinowy prezent
Proza dziecięca / 22 grudnia 2018

Tupcio Chrupcio: Nie chcę sprzątać! Tupcio Chrupcio to naprawdę towarzyszka i bardzo miła myszka. Świetnie dogaduje się z innymi dziećmi w przedszkolu, razem z niedźwiadkiem Julkiem, królikiem Adasiem, jeżem Stasiem i borsukiem Gabrysią malują farbami swoje ulubione przedmioty, jednak kiedy przychodzi czas sprzątania, to maluch zaczyna się buntować. Nie słucha pani przedszkolanki, która za karę zakazała Tupciowi bawić się z innymi dziećmi do momentu, aż posprząta po sobie bałagan. Niegrzeczna myszka uparcie dalej odmawiała. Jak zareaguje mama Chrupcia gdy się dowie, że jej synek jest taki niegrzeczny? Czy podobny problem z brakiem posłuszeństwa ma jego siostra Mysia? Do czego posunie się nasz bohater, by uniknąć robienia porządków? Lektura Tupcia Chrupcia: Nie chcę sprzątać! to doskonały pretekst do rozmowy z dzieckiem na temat jego obowiązków. Na przykładzie przygód małej myszki autorka Eliza Piotrowska wskazuje, jak ważna jest robienie porządków po wspólnej zabawie. Dochodzi także inna kwestia – nasz bohater zaczyna kłamać. Jakie są konsekwencje mijania się z prawdą można dokładnie przeczytać w książeczce Tupcio Chrupcio: Mówię prawdę! Tupcio Chrupcio: Urodzinowy prezent Wielkimi krokami zbliżają się urodziny naszej myszki. Tupcio Chrupcio od kilku dni chodzi podekscytowany tym, że otrzyma prezent. Bardzo pragnie dostać rower, każdemu o tym opowiada, zarówno tacie, mamie, jak…

0
8.3/10
Iskra światła  (Jodi Picoult)
Książki , Powieść obyczajowa / 19 grudnia 2018

Najnowsza powieść Jodi Picoult zaczyna się nietypowo: jesteśmy świadkami próby odbicia kliniki z rąk zdesperowanego mężczyzny. W budynku znajduje się Wren, córka policyjnego negocjatora Hugh McElroy’a, a także wiele kobiet w różnym wieku. Każdy kolejny rozdział cofa wydarzenia o godzinę, aby móc poznać przyczyny, dla których każdy z jedenastu bohaterów postanowił zjawić się w amerykańskiej klinice aborcyjnej. To nie jest zaskakująca pod względem fabuły książka, bo już na samym początku autorka zdradza zakończenie – bo nie o to chodzi, aby trzymać czytelnika w literackim napięciu. Uwagę należy skupić na czymś innym, a mianowicie na kwestii aborcji. I właśnie, podobnie jak inne książki Picoult (jak chociażby Bez mojej zgody), tak samo tutaj nic nie jest czarno-białe. Każdą kobietą, która przestąpiła krok kliniki, kierowała inna motywacja: jedna udając ciążę, próbowała przekonać inne, by nie usuwały dziecka, kolejna robi to z powodu wad genetycznych, a jeszcze inna z pobudek finansowych. Jednak im dalej cofamy się od kulminacyjnego zapachu, tym lepiej poznajemy historie wszystkich jedenastu bohaterów. Autorka robi to w tak przejmująco wiarygodny sposób, iż ciężko jest jednoznacznie ocenić, czy ktoś postępuje dobrze, czy też źle. Życie kobiet nie jest wszak czarno-białe, lecz składa się z różnych odcieni szarości. Picoult zestawia ze sobą różnorodne,…

0
10/10
Tupcio Chrupcio: Nie chcę jeść! Nie mogę zasnąć!
Proza dziecięca / 16 grudnia 2018

Tupcio Chrupcio, jak na prawdziwego przedszkolaka przystało, nie znosi jedzenia. I nie chodzi o to, ze mama daje mu do schrupania marchewkę, sprawa wygląda znacznie gorzej – przez to nie może się bawić na śniegu! Nie dość, że sprawia mamie przykrość, to na dodatek żąda, aby dać mu cukierka. Za nic ma argumenty, iż w lesie jest wiele głodnych i zmarzniętych zwierzątek, które tylko marzą o takim ciepłym posiłku. Nic nie jest w stanie zmienić zachowania myszki do czasu, aż do jego domu przychodzi niespodziewanie głodny i zmarznięty świerszcz. Czy Tupcio zrozumie, że nie wolno wybrzydzać przy jedzeniu? Jak sobie radzą inne stworzenia w czasie mroźnej zimy? Dlaczego mama tak bardzo namawiała go, aby coś zjadł? Odpowiedzi na te pytania znajdziecie w książeczce Tupcio Chrupcio: Nie chcę jeść! Kolejne tytuły o codziennych przygodach małej myszki zaskakują nie tylko pod względem ważnej tematyki, ale przede wszystkim prostoty poruszanych problemów. Mama Tupcia nie dotyka kwestii odżywienia lub nabywania odporności, lecz wspomina o tym, że wiele innych zwierzątek nie ma co jeść i należy docenić to, co się ma. I nie ma na myśli kwestii oszczędzania pieniędzy i jedzenia wszystkiego, lecz wspomina o tym, że nie każdy dba o zimowe zapasy i trzeba…