0
5.3/10
Naznaczeni śmiercią (Veronica Roth)
Science-fiction / 28 kwietnia 2017

Najnowsza dylogia autorstwa Veronicy Roth bardzo pozytywniej zaskakuje i to nie pod względem rozwoju fabuły i tworzenia fikcyjnego uniwersum, lecz rozwoju warsztatu pisarskiego. O ile trylogia Niezgodna pozostawiała wiele do życzenia biorąc pod uwagę wątek miłosny, tak w przypadku Naznaczonych śmiercią (tom I) widać znaczącą poprawę – bohaterowie już nie są tak naiwni, infantylni i lekkomyślni, lecz konfrontują swoje doświadczenie, lęki i problemy z bieżącymi wydarzeniami i wyciągają z nich konstruktywne wnioski. Punktem spornym staje się rywalizacja między dwoma plemionami zamieszkującymi odległą planetę: ludem Shotet (dawno tułacze, którzy wykształcili spośród siebie prawdziwych, zatwardziałych wojowników, brutalnych i nieobliczalnych) oraz szczepem Thuve (miłujący pokój wizjoniści i prorocy). W Shotet rządy sprawuje krwawy Ryzeka, który przy pomocy swojej siostry Cyry posiadającej dar niesienia bólu i śmierci każdego, kto ją dotknie, terroryzuje swoich przeciwników. Na drugiej szali mamy Akosa i jego brata, dorastających mężczyzn porwanych przez żołnierzy Shotetu. Jak nietrudno się domyślić, los sprawi, iż Cyra oraz Akos spotkają się i mimo początkowej nienawiści, będą musieli kooperować w imieniu wyższego dobra. I, jak można przypuszczać, między tymi dwojga narodzi się coś więcej niż zwykła przyjaźń. Główny nacisk powieści został położony na  problem szeroko rozumianej przemocy. Pozornie Roth pisze o innych światach, lecz problemy, jakie…

0
8.3/10
Rok potopu (Margaret Atwood)
Science-fiction / 29 marca 2017

Wydaje się Wam, że Oryks i Derkacz byli dziwną, ale jednocześnie intrygującą i wciągającą powieścią? W takim wypadku będziecie musieli zmienić zdanie, ponieważ drugi tom trylogii Maddaddam Margaret Atwood Rok potopu jeszcze bardziej zdumiewa. Nie dość, że pod względem rozwoju fabuły niemal nie ma nic wspólnego z tytułem otwierającym cykl (na próżno szukać kontynuacji opowieści Yetiego), to na dodatek główny nacisk został położony na scharakteryzowanie życia w plebsopoliach oraz zmianie ludzkiej psychiki w obliczu zatrważającej katastrofy. To bohaterowie stojący na krawędzi przepaści i niemający pojęcia, co zrobić i w którą stronę podążyć. Nie tylko tytuł – Rok potopu – nawiązuje do tematyki biblijnej. Można go odnosić, bez znajomości fabuły, do wydarzeń z I tomu: wszak ekologiczna klęska rozprzestrzeniła się na cały świat, pozbawiając życia znaczącej części ludzkości. Jak Potop gładzący dusze grzeszników. Tematyka religijna niemal zawsze wywołuje poruszenie (wystarczy sobie przypomnieć Kaina Saramagi), podobnie i tutaj. Bardzo ważną rolę pełni sekta Bożych Ogrodników. Skupia wokół siebie członków oczekujących tak zwanego Bezwodnego Potopu mającego powstrzymać ludzkość przed dalszą degradacją Matki Natury. Na jej czele stoi Adam Pierwszy, głoszący płomienne kazania filozof i zarazem prorok przepowiadający światu rychłą, ekologiczną zagładę. Przygotowuje swoich wiernych w bardzo praktyczny sposób: każe gromadzić im żywność, ćwiczyć…

0
5.3/10
Dreszcz (Jakub Ćwiek)
Science-fiction / 20 marca 2017

Jakub Ćwiek, człowiek orkiestra. Wszędzie go pełno: na facebooku, konwentach, w sieci czy nawet w miejskich bibliotekach podczas spotkań z fanami. Nie minęło nawet pół roku od premiery jego ostatniej powieści Chłopcy, a oto ukazuje się kolejna powieść zatytułowana Dreszcz. Podczas jednego z konwentów, bardzo znany i ceniony w kraju pisarz fantastyki powiedział, że dobry autor nie wydaje więcej niż jednej książki na rok. Ba! Wskazane jest, by  nad swoim dziełem pracował jak najdłużej, dopieszczając każdy szczegół, i nie dał się ponieść zmiennym oczekiwaniom publiki. Czy Dreszczowi udało się uniknąć tego typu pokus? Moim zdaniem niekoniecznie. W powieści ukazanych jest kilka wątków: Ryśka „Zwierza” Zwierzchowskiego czy Benjamina Benforda, a wszystko to przeplata się z drugoplanowymi scenami przedstawiającymi  tajemnicze morderstwa dokonywane na studentach UJ. Akcja Dreszcza rozgrywa się naprzemiennie w dwóch miastach – Katowicach i Krakowie. W pierwszym z nich spotykamy Ryszarda, starego rockmana, którego głównym celem jest unikanie zatrudnienia oraz słuchanie klasycznego rocka. „Zwierz” nie posiada większych życiowych ambicji: często cierpi na kaca, lubi oglądać filmy ze Stevenem Seagalem, podpalając przy tym jointy, czytać powieści Chandlera oraz pisać piosenki inspirowane niewielkim jeziorem, często wieczorem mylonym przez pijanych ludzi z kawałkiem nieba. Owszem, „Pomylone gwiazdy” miałyby szansę stać się prawdziwym hitem,…

0
6.7/10
Assassin’s Creed Oficjalna powieść filmu (Christie Golden)
Science-fiction / 13 marca 2017

Najpierw była gra, potem kolejne powieści nawiązujące do komputerowego uniwersum, na początku 2017 roku w kinach zadebiutował film na podstawie gry, zaś w swoich rękach trzymam książkę, którą stworzono w oparciu o kinowy obraz. Skomplikowane? Niekoniecznie – ostatnimi czasy tego typu kreowanie jednego spójnego uniwersum, na którym tworzy się kolejno literaturę, komiksy, gry komputerowe oraz filmowe obrazy, nie jest niczym zaskakującym. Warto tu wspomnieć chociażby o świecie World of Warcraft lub StarCrafcie. Niemniej to właśnie seria sygnowana logiem Assassin’s Creed stała się jednym z najbardziej rozpoznawalnych produktów studia Ubisoft. Callum Lynch miał trudne dzieciństwo – młody, pełen zapału i energii chłopak odkrył trupa matki schowanego głęboko w szafie – mordu na jego rodzicielce dokonał ojciec protagonisty (jak się później okaże, ma bowiem swój nadrzędny cel). Kilkanaście lat później bohater przebywa w więzieniu, oczekując na wyrok śmierci za brutalne zabójstwo alfonsa. Jednak w chwili, kiedy mężczyzna powinien stracić świadomość i zakończyć swój żywot, nagle budzi się w tajemniczym Abstergo Industries. Okazuje się, że śmierć to tak naprawdę początek nowego życia. Lynch bardzo szybko dowiaduje się, że przebywa na terenie firmy, która porywa potomków Asasynów, by współcześni Templariusze przy pomocy wirtualne maszyny –  Animusa – wydobyli z genetycznej pamięci wspomnienia przodków i…

1
8.2/10
Oryks i Derkacz (Margaret Atwood)
Science-fiction / 2 marca 2017

Co za nietypowa, wymykają się wszelkich klasyfikacjom gatunkowym opowieść o zaskakującej narracji oraz budzącymi niepokój bohaterami! Pierwszy tom otwierający trylogię Maddaddam autorstwa Margaret Atwood – Oryks i Derkacz – to książka szczególna. Postapokaliptyczny klimat został zaprezentowany w onirycznej formie  uwzględniającej wiele istotnych, społecznych wątków o fundamentalnym dla człowieka znaczeniu. Narratorem utworu jest Yeti, znany w poprzednim życiu jako Jimmy, prawdopodobnie jeden z ostatnich Homo Sapiens na ziemi, który przeżył śmiercionośną zarazę. To typowy odludek, jedyny w swoim rodzaju osobnik, przeżywający śmierć swojego przyjaciela Derkacza (dawniej po prostu Glenna) oraz jego ukochanej Oryks (dziewczynie grającej w porno), w której to Yeti także głęboko i prawdziwie się zakochał. Niezrozumiały przez otoczenie wyrusza w podróż w głąb gąszczu jaki porósł opustoszałe miasto, by poznać odpowiedzi na nurtujące go pytania – w jaki sposób niekontrolowane eksperymenty inżynierii genetycznej sprawiły, że ogólnoświatową katastrofę przeżyło jedynie potomstwo Derkacza o zielonych oczach? Z cała pewnością Yeti, ostatni ocalały Robinson ludzkości, balansuje na granicy zdrowia psychicznego. Wielokrotnie wraca we wspomnieniach do minionych czasów dzieciństwa i do świata sprzed zarazy. Rozważania dotyczą szerokiego spektrum egzystencji społeczeństwa na Ziemi, począwszy od zdegradowania człowieka do roli przedmiotu, podkreślenia egoistycznych, militarno-seksualnych zachcianek, skończywszy na chłodnej kalkulacji naukowców bawiących się w Pana Boga….

0
9.8/10
Raport mniejszości (Philip K. Dick)
Science-fiction / 10 lutego 2017

Raport mniejszości to przedostatni tom Dickowych opowiadań publikowanych w ramach serii wydawanej przez Rebis. Poprzednie księgi skupiały się wokół zagadnień podróży kosmicznych, zakrzywień linii czasoprzestrzeni i ingerencji w rozwój ludzkości (Krótki, szczęśliwy żywot brązowego oksforda), ucieczki do wykreowanego w jaźni fantastycznego świata, problemów psychicznych, buntu jednostki wobec systemu (Wariant drugi), a także zdeformowania rzeczywistości, sterowania historią Wszechświata, obsesyjną kontrolą każdego człowieka oraz mutacji ludzi z robotami (Kopia ojca). Czwarty zbiór opowiadań autorstwa Philipa K. Dicka to zachęta do podróży w świat przyszłości, gdzie priorytetową rolę odgrywają roboty, apokalipsa i ludzie na skraju choroby umysłowej. To trzecie wydanie tych opowiadań w Polsce: pierwsze z nich, przetłumaczone przez Magdalenę Gawlik, ukazało się dzięki staraniom wydawnictwa Prószyński i S-ka w 1999 roku pod tytułem My zdobywcy, drugie opublikowało wydawnictwo Amber w 2002 roku tuż po premierze filmu, zaś obecne, w niezwykle dopracowanej serii Domu Wydawniczego Rebis, wyróżnia się nie tylko krytycznym wstępem, ale przede wszystkim stroną wizualną: twarda obwoluta, szyte kartki oraz nieco mroczne i wzbudzające niepokój grafiki Wojciecha Siudmaka to główne zalety omawianej pozycji. Zebrane opowiadania (a jest ich osiemnaście) pochodzą z jednych z najlepszych pisarskich lat Dicka, tj. 1954-1963, kiedy to w tym samym czasie napisał Trzy stygmaty Palmera Eldrichta oraz…

Czerwień (Linda Nagata)
Science-fiction / 5 grudnia 2016

Nanopunk to jeden z pogatunków science-fiction wyróżniający się jedną, bardzo charakterystyczną cechą – mianowicie połączeniem wysoce zaawansowanej nanotechnologii z ludzkim mózgiem. O ile jakieś dwadzieścia, trzydzieści lat temu tego typu tematy były uważane niemal za wymysł ludzkiej wyobraźni, zmierzając w stronę fiction (warto przywołać tu chociażby takie tytuły jak Blade Runner – któż brał na poważnie jego treść i tym podobne pomysły Philipa K. Dicka?), o tyle dzisiejsze tytuły coraz bardziej można przypisać do science, bowiem nieustanny postęp medyczny sprawia, iż opisywane w literaturze tematy nie tylko są bardzo wiarygodne, ale także mają swą podstawę naukową (warto tu przywołać Diamentowy wiek Neala Stephensona). Czerwień: misja Brzask to książka poruszająca tematykę połączenia ludzkiego umysłu z maszynami, ale w militarnym stylu, znacznie bardziej nawiązującym do trylogii gier Crysis oraz Deus Ex niż do serii Nexus Rameza Naama. Akcja powieści Lindy Nagaty rozgrywa się w środowisku wojskowych, ale w najbardziej  z możliwie wypaczonej odsłonie: wojska to biznes, żołnierz jest nic nie wartym pionkiem, zaś najważniejszym celem zabijania jest rozbudowa przemysłu zbrojeniowego, dzięki któremu puchną i tak tłuste już konta bankowe polityków, którzy pociągają na odpowiednie sznurki. Główny bohater – porucznik James Shelley – dowodzi niewielką grupą żołnierzy na jednym z południowych pograniczy terenów…

0
8/10
Ogniem pisana (Marcus Sakey)
Science-fiction , Thriller / 29 listopada 2016

Ogniem pisana to finałowy tom trylogii Obdarzeni autorstwa Marcusa Sakey’a o agencie Nicku Cooperze i jego walce o prawo do współistnienia ludzi normalnych  i tych posiadających niezwykle zdolności. Szokujące zakończenie Lepszego świata nie pozostawiało czytelnikowi wyboru, który musiał sięgnąć po ostatnią część znakomitego thrilleru science-fiction. Po wykryciu spisku na najwyższych państwowych szczeblach i odsunięciu prezydenta USA od władzy, Cooper zostaje doradca nowo obranego prezydenta Clay’a, którego głównym celem jest zbudowanie „lepszego świata” (na czym była skupiona druga część serii). Niestety, jego wysiłki włożone w kreowanie nowej rzeczywistości zostają zniweczone, a sam Nick zabity przez Sorena Johansena, terrorystę z ugrupowania Johna Smitha. Jego syn Todd w tym samym dniu także zostaje ranny i zapada w śpiączkę, Biały Dom i wszyscy w nim zgromadzeni lokatorzy zostają dosłownie zniszczeni, a w stanie Wyoming w masakrze ginie ponad 75 tysięcy żołnierzy amerykańskiej armii.  Częściową odpowiedzialność za te wszystkie wydarzenia ponosi Erik Epstein, twórca Reduty Nowy Kanaan, miejsca schronienia dla wszystkich obdarzonych. To właśnie tam powstają najnowocześniejsze wynalazki i odkrycia, które dają Epsteinowi ogromne możliwości działania: kontroluje on całą sieć informatyczną zarządzającą bronią rakietową, lotami samolotów, telekomunikacją i… internetem. Erik jest w stanie w ciągu kilku godzin wprowadzić do wszystkich komputerów na świecie szkodliwe oprogramowanie…

0
8.5/10
Niebezpieczny dar (Marcus Sakey)
Science-fiction , Thriller / 26 listopada 2016

W latach 80-tych XX wieku na Ziemi zaczęły się rodzić dzieci o wyjątkowych zdolnościach mentalnych. Zaczęto ich nazywać „obdarowanymi” lub „nienormalnymi”. Naukowcy próbowali wyjaśnić ten fenomen, ale nie udało im się odkryć przyczyn tego zjawiska. Pojawiały się różne teorie, ale żadna nie okazała się wystarczająca przekonywająca. Jednym z pierwszych takich dzieci był Nick Cooper, obecnie agent specjalny grupy DAR (Departament Analiz i Redagowania) do zwalczania terroryzmu, o który są posądzani „nienormalni”. Przywódcą grupy tych niezwykłych osób jest John Smith, postawiony w stan oskarżenia przez rząd USA o liczne zamachy, które przyniosły ze sobą śmierć  tysięcy niewinnych. Smith, podobnie jak Cooper, przyszedł na świat jako obdarzony. Dzieciństwo spędził w jednej z Akademii, które powstały z inicjatywy rządu. Kilkuletnie „nienormalne” dzieci były odbierane rodzinom i umieszczane w zamkniętym ośrodku, pozbawione w ten sposób tożsamości i kontroli nad własnym życiem. Zarówno maluchy, jak i dorastające dzieciaki, przez całe lata były poddawane ciągłej tresurze i systematycznemu praniu mózgu. Innych wychowankiem Akademii jest ekscentryczny miliarder Epstein, który swój majątek zawdzięcza doprowadzeniem do kraju bankructwa światowej giełdy, na czym zarobił ponad 300mln $. Dzięki temu był w stanie założyć korporację o nazwie Nowy Kanaan pełniąca rolę Ziemi Obiecanej dla obdarowanych. To właśnie między trójką tych bohaterów…

0
3.8/10
Reguła myśli (James Dashner)
Science-fiction / 25 października 2016

Kiedy Michael dowiaduje się, że tak naprawdę nie jest człowiekiem lecz programem umieszczonym w ludzkim ciele, a całe jego dotychczasowe życie było wielką sztuczną projekcją, o mało się nie załamuje. Jednak nie ma czasu na roztrząsanie swojej tragedii, ponieważ kilka chwil po wybudzeniu się z VirtNetu do jego mieszkania wpadają ludzie Kaine’a, chcący zaprowadzić go przed oblicze twórcy Doktryny Nieśmiertelności. Na szczęście udaje mu się uciec i odnaleźć dom Sary. Okazuje się, że jej rodzice zostali porwani, a dziewczynę oskarżono o współudział w ich nagłym zniknięciu. Bohater jest zdany tylko na łaskę swoich przyjaciół, bowiem do tej pory nigdy nie miał do czynienia z prawdziwą rzeczywistością… Niestety, drugi tom cyklu Doktryna nieśmiertelności pod względem prowadzenia fabuły, stylistyki i skomplikowania wątków w niczym nie ustępuje W sieci umysłów. Co prawda Michael odkrywa swoją nową tożsamość, niemniej wszystkie pozostałe elementy – czyli ucieczka przed Kainem i próba stawienia mu czoła – pozostaje taka sama. I znowu zaserwowano nam kilka nagłych zwrotów akcji, ponownie to Bryson i Sara okażą bohaterowi wsparcie, a sam finał pozostawi czytelnika w ogromnym napięciu. Jedyna różnicę stanowi miejsce akcji – w pierwszym tomie w większości działa się we Śnie, zaś tutaj wydarzenia rozgrywają się na Jawie. Poza tym…